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小马智行CTO楼天城:自动驾驶不是花拳绣腿

2019-10-22 06:25 weila

“在选择落户南沙之初,我们就已经知道了大湾区的发展规划。”楼天城向时代周报记者表示,在大湾区内部,本就有着如广汽、比亚迪等众多整车企业,以及相关的上下游硬件供应商。而大湾区的形成,有助于吸引更多优秀人才尤其是国际人才聚集于此。

值得一提的是,虽然分设三个研发基地,但三地的研发工作却是同步进行,相互之间并没有明确的侧重与分工。

“三地的路况是有很大不一样的。”楼天城告诉记者,由于属于亚热带季风气候,广州雨天时间明显更多,而在北京,相对更多的则是雾霾天气。至于加州,当地人的驾驶习惯与中国司机有着更大的差异。这些不同的路况,会带来更为丰富的路测数据,这对自动驾驶加速的下一步发展有着重要意义。

目前,小马智行在三地都已取得路测牌照,并在加州取得了运营牌照,这对今天绝大多数发展自动驾驶的公司来说,并不是一件容易的事情。

“2017年下半年,我们在加州公开道路做全自动驾驶测试,今天回顾来看,车的样子和功能都算是相当初级了,但当时对于我们来说确实迈出了非常重要的一步。”楼天城向记者慨叹道。

自动驾驶的马拉松赛

显然,小马智行不会是唯一在自动驾驶领域进行深耕的公司。

如吉利、长安等整车企业;百度、腾讯、阿里等互联网巨头;蔚来、小鹏等造车新势力;甚至如恒大、宝能等跨界企业都在对自动驾驶进行布局,未来行业格局究竟如何?当下或许没人能给出明确答案。

“未来市场格局一定不会百家争鸣,如果是这样,你现在至少能看到1000家公司在布局自动驾驶。”楼天城向时代周报记者解释,自动驾驶是安全至上的领域,技术壁垒非常高,并非任何公司想做就可以做的。

楼天城强调,市场当然也不可能会一家独大。原因是自动驾驶的市场很大,不同地域,驾驶环境都不一样,用户喜好也各不相同,因此,他认为,最终的格局应该是几家头部公司瓜分市场。

当然,这也并不意味着公司之间便是泾渭分明。在楼天城看来,不同领域的公司有着各自独有的优势,相互之间的合作必不可少。

事实上,小马智行自身同样也在进行这种合作。去年2月,小马智行与广汽集团正式签订《战略合作框架协议》,而在今年8月底,小马智行同样与丰田汽车宣布合作。

楼天城告诉记者,如果将自动驾驶汽车看做一个产品,小马智行这样的自动驾驶公司是产品的大脑,整车企业是产品的身体。想要这个产品正常运转,大脑和身体的匹配非常重要。

数据显示,截至目前小马智行已融资达到约3亿美元,公司估值约为17亿美元,是目前国内融资额最高、且估值最高的自动驾驶初创企业。

而在今年年初加州机车辆管理局(DMV)披露的年度报告中,小马智行技术实力在国内公司中排名第一。有人说,在自动驾驶发展的马拉松中,小马智行目前已抢到了不错的竞争位置。

但不可否认的是,该领域眼下仍是发展初级阶段,技术、发展模式、市场格局都存在非常大不可预计的变数,在接下来的赛程中,掉队或领跑都有可能发生。如何保持速度,继续前进,依然考验着这个初创公司。,