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何孝荣:论姚广孝与“新明朝”的建立

2019-06-12 04:30 历史研究

姚广孝(释道衍,1335-1418)是明初著名政治家、高僧。他辅助燕王朱棣发动“靖难”之役,推翻建文帝统治,建立永乐王朝,是“新明朝”的重要缔造者。他帮助明成祖朱棣治理国家,辅导太子朱高炽、太孙朱瞻基,是“永宣之治”的重要推手,对“新明朝”的巩固做出贡献。他讲经说法,弘扬临济宗、净土教,临终前奏准释放名僧溥洽,传承和发展了中国佛教。

已有的姚广孝研究,主要侧重于考察其作为“靖难”之役军师及生平事迹、[1]佛学思想,[2]以及诗文成就。[3]但是,迄今的研究仍不全面和准确,表现为使用传说舛误史料较多,缺乏对姚广孝于明朝历史转折和发展及中国佛教传承影响的全局性探讨。本文试图考辨姚广孝一生修为,突出其对明朝历史转折即“新明朝”建立和巩固及中国佛教传承的重要影响。

一、洪武高僧

姚广孝即释道衍,出生于元末江浙行省平江路长洲相城里(今江苏省苏州市相城区)。祖父菊山“业医养亲,僦屋一而住,无寸田尺土,生计甚疏”。菊山生二子,长震之,次震卿。震卿娶费氏,生二子,长恒,“续祖、父箕裘之业”,仍行医为生;次天禧,即姚广孝。[4]

姚广孝幼年目睹贫穷家境,“不乐于医”,“欲读书为学,有成则仕于王朝,显荣父母。不就则从佛,为方外之乐”。但是,家里很难供他走读书科举之路。至正八年(1348),他选择“从佛”,“出家于里之妙智庵”,成为一名沙弥,法名“道衍”,字斯道。至正十二年(1352),他正式“薙发为僧”。[5]当时,正值元末红巾军起义在各地爆发。次年起兵于泰州的张士诚,不久占领了平江,“城中僧坊,例皆军住”,[6]姚广孝并没有受到影响。他先往古刹北禅寺,从“虚白亮公”习天台宗,寻“弃之”。[7]至正二十四年(1364),他转向禅宗,往杭州径山寺参谒禅僧愚庵智及,“咨叩禅要”。[8]

智及为禅宗临济宗第二十一世高僧,先后住持名刹杭州净慈寺、径山寺,宋濂称“自宋季以迄于今,提唱达摩正传、追配先哲者”,“一人而已”,[9]是当时佛教领袖人物。智及以姚广孝“性颇慧,不倦开发,命掌记”。从师三载,姚广孝“得尝鼎脔,而知其味矣”,[10]得其法。两浙一带,南宋以后,禅林尊宿,“道重天下”“四方龙象奔走”,是当时佛学中心。姚广孝广参博究,“往来十余年,尽得旨要,声誉洋洋聿起江海间”。[11]对儒、道乃至兵法等“外学”,他也颇涉猎。他“少嗜学,喜为诗文”,[12]与诗文名家高启等结为“北郭十友”,[13]相互唱和。灵应观道士席应真“读书学道,兼通兵家言,尤深于机事”,姚广孝师之,“尽得其学”。[14]

洪武初年,明太祖朱元璋每年都召集高僧到首都南京,举办法会,“为死者超升,生者解冤”。[15]其中,洪武四年(1371)“诏取高僧”,姚广孝名在其中,“因病免赴京”。[16]洪武六年(1373),姚广孝“请给礼部度牒,于觉林寺入册”,[17]即在苏州觉林寺登记,领取明朝度牒。洪武八年(1375),明太祖又“诏通儒学僧出仕”。他“赴京师礼部考试中式”,但“不愿仕,钦赐僧服还山”。[18]他随智及居于苏州穹窿山海云院,“辟小室,奉弥陀画像于西隅,昕夕面之西称念”,[19]既习禅,兼念佛修净土。

他也曾四处游方。游嵩山寺,遇相师袁珙看相说:“是何异僧,目三角,形如病虎,性必嗜杀,刘秉忠流也。”袁珙卜算其为元初以僧人身份辅佐元世祖的刘秉忠(释子聪)式人物,姚广孝“大喜”。[20]至京口,他赋诗:“谯橹年来战血干,烟花犹自半凋残。……萧梁事业今何在?北固青青眼倦看。”[21]同辈高僧宗泐诮之曰:“此岂释子语耶?”他“笑不答。”[22]

其后,他先后担任几所佛寺住持。禅宗灯录称他“初出世临安普庆,迁住杭之天龙、嘉定之留光”。[23]其住持普庆寺的起讫时间不明。宋濂有文称,洪武十一年(1378)九月,智及示寂,普庆寺住持姚广孝“自状其行”,为“请铭”。[24]迁住杭州天龙寺时间亦不明。姚广孝曾记曰:“洪武初,余为僧,住持杭之天龙禅寺,寺众极清苦”。[25]住持留光寺未见其他记载。

姚广孝没有说法语录行世。今存其上堂说法语三则,第一则是普庆寺所说: