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NASA将测试全新的环保火箭燃料GPIM

2019-06-12 12:26 cnBeta

据外媒报道,NASA计划在即将到来的SpaceX任务中测试一种新的,对环境更敏感的火箭燃料,希望它可以使未来的发射更环保、更高效。新推进剂是由美国空军研究实验室开发的,对于即将到来的火星之旅等这样的长期任务可能会产生巨大影响。

目前,火箭和其他航天器通常使用肼类燃料,非常易燃 。然而,这种燃料的安全存储、管理和使用也非常困难。实际上,肼具有危险的不稳定性和剧毒性。它可以通过皮肤染毒和消化道吸收而引起急性中毒,并且在长时间暴露后可能导致神经系统损害,甚至可能出现更糟的后果。因此,处理燃料的NASA技术人员需要配备氧气罐和笨重的橡胶手套。

现在,NASA希望用替代品取代肼,其更容易处理,毒性更小。这种羟基硝酸铵与氧化剂的混合物在效力方面也具有很大优势:NASA表示,由于它更密集,因此性能提高了近50%。

然而,它并不像排放油箱和填充新燃料那么简单。负责燃料的团队还必须设计一套全新的硬件 - 从油箱到推进器,以及过滤器、阀门和其他管道 - 以适应新的推进系统。结果是由Aerojet Rocketdyne为NASA开发的试验台,带有推进剂罐和1-Newton推进器等。

它被称为环保推进剂融合任务(GPIM),如果即将进行的测试进展顺利将意味着意义重大。首先,它的更高性能可以让任务进入月球,然后在火星上更有效率。为了行进相同的距离,只需携带更少的燃料。然而,离地球较近的小型任务也可能受益。例如,发射新卫星的最大成本之一是火箭燃料。如果小卫星和立方体卫星发射可以使用GPIM,它们可以更好地解决尺寸和预算限制。

“GPIM有可能激发新想法和新任务,”科罗拉多州博尔德市Ball Aerospace的GPIM首席研究员 Christopher McLean谈到燃料问题时表示。它还可以允许更快的发射时间表,因为其不需要这种谨慎的预防措施。“航天器可以在制造过程中添加燃料,简化发射设施的处理,从而节省成本,”McLean解释说。

SpaceX猎鹰重型火箭将于本月晚些时候搭载GPIM发射升空。它是20多颗卫星中的其中一颗,将作为STP-2任务的一部分发射,目前计划于6月24日发射。,