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担心中国留学生减少,美国大学花40万美元给自己买保险,有用吗?

2018-12-07 00:51 国是直通车

138亿的买卖。

近期,一所美国大学为自己的生源买了一份前所未有的保险。

 

据外媒报道,伊利诺伊大学香槟分校日前给自己买了一份价值6000万美元保额的保险,以应对因中国学生减少而带来的收入下降风险。

 

这所大学的商学院和工程学院与保险经纪商签署了一份三年合约,每年支付42.4万美元保费。规则是,如果这两个学院中来自中国学生的收入出现一年下跌至少20%的情况,那么保险公司就会赔偿。

 

然而在美国,为中国生源而紧张的不仅仅是一所大学。前不久,在布宜诺斯艾利斯的中美会晤中,美国总统特朗普特意提到,美方欢迎中国学生来美国留学。

 

下到大学买保险,上到国家层面表态,美国对于中国生源表现出了非同一般的重视。

国是直通车 侯雨彤 制图

危机

国际教育一直让美国骄傲,所以势头不好才格外让人紧张。

 

“国际教育让美国更强大。”美国国务院教育及文化事务助卿玛丽罗伊斯曾表示,国际学生是美国的巨大财富,美国需要发展能接受最严峻挑战的各领域领袖,需要能让美国更安全、繁荣的问题解决者。

 

除了作为人才的“财富”,留学生也为美国带来了真金白银的财富。2017年,留学生为美国经济贡献了424亿美元,而这400多亿中来自中国学生的就有138亿,占比近三分之一。

 

138亿美元相当于拼多多上市之后创始人黄铮的身价。一年得到一个黄铮,这笔收入没有哪所美国大学会认为并不重要。

 

这份收入来源正在变得“不牢靠”,美国大学甚至美国教育行业无法不感到“头秃”。

 

据非营利组织“国际教育研究所”今年11月发布的《2018年“门户开放”国际交流报告》,留美中国留学生虽然以36万的人数位居国际学生之首,但增长率却已经连续三年下滑。2018年与去年相比增长3.6%,这个增长率已经达到了十年来的最低水平。

内因

中国学生的“变心”受到各种因素影响,但美国的留学政策环境无疑是其中非常重要的因素。今年一项签证政策的出台就起到了浇灭热情的作用。

 

今年5月,美国国务院表示,特朗普政府计划将部分发给中国公民的签证有效期缩短。这个“部分中国公民”指的是谁呢?据美媒报道,一位美国官员透露,受到影响的是攻读机器人、航空航天和高科技制造等专业的中国学生,他们的签证有效期将被限制为1年。

 

路透社报道,申请者将必须提供他们的电话记录和社交媒体账号,而官员会调查以便发现“可能让人对学生在美国的意图感到关切”的任何事。

 

签证限制会对美国国际教育带来多大冲击,美国从业者最清楚。美国教育理事会副总裁布拉德利·法恩斯沃思就曾对媒体表示:“虽然美国现在是不少中国学生留学的首选,但我们也意识到美国不是唯一选择。如果美国政府发出不友好的信号,中国学生就会选择其他留学目的地。”

 

法恩斯沃思表示,数十家美国教育行业协会向美国政府递交了两封联名信,呼吁撤销限制中国留学生赴美留学的做法。

 

限制中国留学生的消息一出,美国教育行业很焦虑。而在此次中美会晤中,美国总统特朗普的这句话,无疑是在表明态度。

 

中国外交部公共外交咨询委员会委员马振岗曾表示,中美之间存在诸多不同,解决问题的基础就是互相理解,加强教育、人文等各方面交流有助于缓解双方存在的“理解赤字”,让合作方向更明晰。特朗普此番欢迎中国学生来美国留学的表态,可以说澄清了外界疑问。

竞争

美国大学为了控制学生减少的风险宁愿每年多花40多万美元买保险。然而,美国大学国际学生收入的流失,不仅仅与政策有关,也不仅仅与中国学生有关。

 

事实上,除了占比三分之一的中国,其他美国的主要海外生源地学生也在减少。据媒体报道,排名第二的印度,和中国一样成倍下滑,而位列前五的韩国、沙特阿拉伯、加拿大则已经持续负增长。

 

美国国际教育协会(IIE)发布的调查显示,2017-2018年度入学的留学生人数比上年度减少约7%。

 


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