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汉字解读【每日一字】谦:谦谦君子 温润如玉

2019-06-12 08:28 传承文化公益传播

金庸的《书剑恩仇录》第八章中,写乾隆送给陈家洛一块宝玉,上面写着四行细篆铭文:“情深不寿,强极则辱。谦谦君子,温润如玉。”谦谦君子,是一个很高的褒义词。每当用这个词来形容人,就会自然而然地联想到谦虚谨慎、彬彬有礼、温文尔雅等等美好品质。

谦虽然有《说文解字》说的“敬也”之义,但究其本义,当为不自足、不自满。谦从言兼声,而但凡是兼声的字,总含有薄小不足的意思。比如说歉是吃不饱、收成不好。嗛也有歉收、不足的意思。䭑是指小食、正餐之后的小点心,溓是指薄水,等等。对此杨树达先生曾有小文,认为兼本身并没有薄小不足的意思,而兼声字却有,是因为是“受声义于欠”。故《字汇》说:“谦,不自满也。”

《尚书》中说:“满招损,谦受益。”自满招致损失,谦虚得到益处,这句话自古以来被奉为至理名言。谦与满是相对的。我们现在所说的谦虚、谦逊、谦卑等等词语,其实都包含着不自足、不自大、不自满的意义在。明代方孝孺说:“人之不幸,莫过于自足。恒若不足,故足;自以为足,故不足。”谦就是不自足。不自足不是不知足,而是说不自满、不自得,从而能够反省自己,鞭策自己与日俱进,永远充实自己。

开头提到的“谦谦君子”,出自《周易·谦卦》。当年周公旦曾经对伯禽说,《周易》之中有一道,是“大足以守天下,中足以守其国家,小足以守其身”,指的就是谦卦。谦卦艮下坤上,上坤为地,下艮为山,卦象就好像地中有山,高山低藏在地中,暗含着虽然谦卑却内在充实丰满且高大之意。映照到人的身上,就是“才高而不自许,德高而不自矜,功高而不自居,名高而不自誉,位高而不自傲”(高亨《周易大传今注》),如此才算得上谦。

在《周易》六十四卦中,谦卦非常特殊,六十四卦很少有六爻都是好的,但是谦卦六爻皆吉,无一不利。比如说初六处在下卦之下,爻辞曰:“谦谦君子,用涉大川,吉。”是说谦而又谦的君子无往不吉。但同时也要注意如果没有厚实的道德基础和必要的克己精神,很难做到谦,故《象》言“‘谦谦君子’,卑以自牧也。”谦谦君子,用谦卑来制约自己,常以谦卑自养其德。

除此之外,六二说谦德广闻,中正获吉;九三说勤劳谦虚,保持始终,可获吉祥;六四说发挥谦虚的美德无所不利;六五说居于尊位,行使谦德,无不利;上六说谦极有闻,利于行师。总的来看,下三爻说的都是吉而无凶,上三爻说的都是利而无害。

这六爻,其实一一解释了“谦受益”的道理。所以谦卦卦辞曰:“谦:亨。君子有终。”认为如果一个人能够屈躬下物、先人后己,并且始终保持这样谦虚的德行待人待物,那么他必然能获得谦德带来的福,所在必然亨通。这或许可以说明谦德的重要性和重大作用,以及谦德是美善可行的。